Las PYMEs europeas representan el 98% de todo el sector empresarial europeo, el cual emplea a más de 87 millones de personas (2/3 del total del empleo europeo) y genera el 60 % del valor añadido europeo. Sin embargo, y a pesar de estas impresionantes cifras, sólo el 25 % de las PYMEs tienen una posición relevante en el ámbito internacional.

Como sabemos, Horizon 2020 es el nuevo programa de financiación de I+D de la Unión Europea dirigido a asegurar la competitividad global de Europa. Horizonte 2020 se ejecutará durante el período 2014-2020 y cuenta con un presupuesto de algo más 70.000 millones de euros. El nuevo programa de la UE para la investigación y la innovación pretende impulsar el crecimiento y el empleo en Europa.

Profundizando en el sector industrial, Horizon 2020 supone :

• Trabajar para lograr una posición de liderazgo en el ámbito de las tecnologías industriales, con un apoyo específico a las TICs, la nanotecnología, los materiales avanzados, la biotecnología, los procesos de fabricación de vanguardia, y el espacio. Además, también proporciona apoyo a las acciones intersectoriales encaminadas a lograr obtener los beneficios acumulados de la combinación de varias tecnologías clave.

• Facilitar el acceso a modelos de financiación de riesgo.

• Amplio apoyo de la Unión para impulsar la innovación en las PYMEs.

Con el fin de lograr tan ambiciosos objetivos, el proyecto Horizon 2020 persigue la participación de las PYMEs desde tres puntos de vista diferentes:

• Como un objetivo político fundamental  ya que supone al menos el 20 % del presupuesto total del “Liderazgo en las tecnologías industriales” y “Retos sociales” para PYMEs. Básicamente, esto significa que al menos 7.600 millones de euros serán destinados a las PYMEs a través de los objetivos antes mencionados.

• Apoyo a las PYMEs durante todo el proceso de innovación.

• Con beneficios financieros, facilitando el acceso a la financiación de riesgo.

Instrumento PYMEs en Horizon 2020

Una de las novedades más prometedoras de Horizon 2020 es el instrumento PYMEs. Este se ocupará de las necesidades de financiación de las PYMEs europeas en el desarrollo de ideas de innovación tanto de alto riesgo como de alto potencial. El instrumento PYMEs está dirigido a todos los tipos de PYMEs innovadoras, con el fin de lograr ser líderes en todos los sectores.

El instrumento está basado en la excelencia de los planes de innovación empresarial. De este modo, el programa apoyará, en un primer momento, a los proyectos más pequeños (de 1 a 3 millones de euros) y desde ahí irá escalando a aquellos de mayor tamaño. El programa establece el apoyo de un único proyecto por empresa.

El instrumento PYMEs espera cubrir el ciclo completo de innovación de las PYMEs mediante la concesión de ayudas, con el fin de que consigan crecer e internacionalizarse a través de un proyecto innovador dentro del marco europeo.

El esquema sería el siguiente:

Concretamente, se prevén tres fases:

• Fase 1: Concepto y evaluación de viabilidad: 50.000 euros de financiación, con una  duración de 6 meses.

• Fase 2: Actividades de innovación y de I + D: 1 -3 millones de euros financiación (70% del coste) y una duración de 1-2 años.

• Fase 3: Comercialización: no se establece una financiación directa pero sí diversas acciones de apoyo.

Las convocatorias de la Fase 1 y la Fase 2 estarán permanentemente abiertas, de manera que las PYMEs tendrán un acceso continuo a estos fondos y recibirán un tratamiento prioritario en las financiaciones de riesgo. Por otra parte, las PYMEs participantes se beneficiarán de un programa de coaching/mentoring especifico, que aún está por definir.

Por último, Horizon 2020 seguirá apoyando el programa Eurostars, con una aportación de 287 millones de euros, dejando el resto (1.140 millones de euros) para el ámbito público nacional.